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クリスマスアドベントの意味は?アドベント期間っていつ?

季節に関する話
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あまり馴染みがないかもしれませんが、クリスマス前にアドベント期間があるのを知っていますか?

クリスマスアドベントの意味と期間?

アドベント(Advent)とは「出現、降臨」を意味し、イエス・キリストの降誕を待ち望む期間のことを言います。

5世紀後半から、アドベントはクリスマス前に断食をして身を浄める期間とされていました。

期間は、クリスマスの4週間前の日曜日から、クリスマスイブまで。

詳しくは、11月30日の「聖アンデレの日」に最も近い日曜日から、クリスマスイブまです。

早くて11月27日、遅くても12月3日には始まります。

4本のキャンドルを灯す

期間中に4回の主日(日曜日)を含むことから、クリスマスのリースに4本のキャンドルを立てて祝う伝統が生まれました。

第一日曜日から毎週、火をともしていくアドベントリースは、キリストの降誕を待ちわびる、平和の象徴だったのです。

第一日曜日には一番長いキャンドルに火をつけ、寝る時には消します。

第二日曜日には、先週つけたキャンドルと、もう一本、二番目に長いキャンドルに火をつけます。

第三日曜日には、先週と先々週につけたキャンドルと、もう一本、三番目に長いキャンドルに火をつけます。

そして最後の第四日曜日には全て同じ長さになった4本のキャンドルに火をつける…ということなのです。

キャンドルの長さは、わざと違えてあります。

アドベントカレンダーとその由来

アドベントカレンダーは、一人のお母さんの愛から生まれました。

19世紀の終わり、ドイツのゲラルド・ラングという少少年は、クリスマスが待ち遠しくて仕方がありませんででした。

冬になると、毎日毎日お母さんに「クリスマスはいつ来るの?早く来ないかなぁ」と聞いていたといいます。

そこで彼のお母さんは、ゲラルドの願いを少しずつ叶えてやるために、あるアイデアを思いつきました。

スパイスたっぷりのレープクーヘン(ドイツ伝統のジンジャーブレッド)を24つの袋に分けて入れ、12月1日から1袋ずつゲラルドに渡していきました。

大喜びしゲラルドは毎日おいしいレープクーヘンを食べながら、残りの袋の数を数え、あと何日でクリスマス…!と楽しみにするようになりました。

優しいお母さんは、彼が大人になるまで毎年それを作っってくれたのでした。

大人になったゲラルドは、お母さんが作ってくれた大好すきなアドベントのプレゼントを世界中の子供たちに教えてあげたいと思うようになります。

そして、20世紀の初頭、ゲラルドは世界で初めて24の窓を持つアドベントカレンダーを作り、販売を始めたのです。

12月1日から一つずつ窓を開けると、小さなプレゼントが現われます。

そして24個すべての窓を開け終えたら、待ちに待ったクリスマスを迎えられます。

ゲラルドの作ったカレンダーの窓の中には、クリスマスにまつわる形をしたチョコレートが入っていました。

1920年にはドイツで大流行し、今でも世界中で愛されています。

アドベントカレンダー

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アドベントに食べるお菓子

クリスマスのお菓子として、日本でも定着してきた

シュトレン。

シュトレンという名前は

ドイツ語で「坑道」を意味し、トンネルのような形をしていることからこの名前がつけられたそうです。

本場ドイツでは、「アドベント(待降節)」と呼ばれるクリスマスイブまでの4週間に、少しずつ食べる習慣があります。

生地には酵母の入った生地に、レーズンとレモンピール、オレンジピールやナッツが練りこまれ、焼き上げたケーキの上には真っ白くなるまで粉砂糖がまぶされていいます。

その形が幼子イエスを産着で包んでいるように見えると言われています。

この時期だけのリッチな味わいで、ギフトにもぴったりです。

また、日本ではじめて製造・販売したのは

福岡の千鳥饅頭総本舗だと言われています。

まとめ

ハロウィンがおわったら何となくクリスマスツリーを出して、飾ってる方も多いと思いますが、アドベント期間を楽しんでみるのはいかがでしょうか?

シュトーレンは、日本でもよく見かけるようになりました。

パン屋さんでよく見かけます。

どんな味か試してみたり、料理好きな人は作ってみるのも楽しいですね。

楽しいクリスマスを過ごしてください。

 

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